About us > Who we are

Tahitian gold,
the scented black gold of Sacha Martin.

It is on the motu Martin, in a privileged and pollution free environment, that Sacha Martin’s Tahitian vanilla is prepared and refined.

Vanilla Tahitensis: a rare and precious vanilla whose rich combination of aromas provides an olfactory foretaste of heaven, and which Sacha exports worldwide.
His passion for this orchid could be considered a family tradition, as his grandfather was already growing it on the peninsula of Tahiti in the 1930s.
After obtaining a degree in Business Management, which encouraged him in his willingness to undertake this business, it was in 1994 that Sacha started the exportation of the divine fragrance’s spice.
The vanilla bean’s production and its culture were then just about abandoned, as the changes in French Polynesia’s economy had moved the majority of the working population toward the city. Within three decades, the vanilla exports had decreased from 150 tons to less than 10 tons per year.
Strongly motivated by his passion and his desire to share it, Sacha Martin then bought his first 3 kilograms (6.6 lbs) of vanilla from Jeanne Chane, a Polynesian icon in this business, holder of the expertise of a line of vanilla preparers present in the island of Raiatea for more than a century.

In order to make this rare spice known, Sacha joined his brother who had previously moved to the United States, and together they sought out restaurant owners, going door-to-door with their old van. The business quickly prospered and Sacha realized that he had to prepare the vanilla himself in order to control its quality and satisfy the demands. The entrepreneur does not want to keep hearing, “ the Tahitian vanilla is the best one, but you can hardly find any...” Indeed, although being by far the most famous vanilla (the specific balance of its 10 aromatic components makes it a must for those who want a glimpse of the gods’ cooking), the Tahitian vanilla barely represents 0.5 % of the world’s production. To break with this image of unavailability and in order to make this treasure of the South Seas more accessible, Sacha Martin traveled within the islands learning everything he could from the elders. One of these elders even stayed six months at his home in Moorea to teach him the subtleties of the culture and the intricacies of its preparation. From then on, he "lives vanilla"...

Grateful for what he owes them and respectful of their knowledge, Sacha maintains privileged ties with the older preparers, enabling them to keep working by buying their production which accounts for 10% of his exports.

In 1995, he obtained his license as a vanilla preparer, this position being now reserved for holders of this diploma that is issued by the Department of Agriculture. The preparers also have to commit themselves to using only natural processes and to respect strict specifications and rules.
Mastering all stages from planting to marketing, Sacha quickly became a real specialist of vanilla farming.

Under the original brand, “Tahitian Gold Vanilla”, he created an array of different vanilla products - paste, powder, extract, sugar, etc ...
Constantly looking for possible improvements, he traveled around the world (Tonga Islands, Papua New Guinea, Madagascar, Reunion ) to see how the spice is grown under other latitudes.
In 2001, Sacha Martin moved his preparation unit to the “Motu Martin”, in Tahiti. A private, family-owned island of 2.5 acres settled between the lagoon and the ocean which can only be accessed by boat. The conditions are ideal to prepare an exceptional vanilla, as the place is pollution free with optimal sun exposure.
Today, Sacha Martin owns about one acre of shaded vanilla plantation, which makes his farm the biggest in size in French Polynesia. As it cannot, however, satisfy the demand, he also works with other recognized growers, providing a non-negligible income to more than 300 homes.

Despite its diversification; planting, preparation, marketing and exportation, “Tahitian Gold Vanilla” is a family business, which Sacha constantly monitors at all levels. The team of loyal employees who work on the motu Martin also have become part of the extended family. They perform rigorous, complex and sometimes innovative work, as Sacha’s ambition is to constantly seek improvement.
In that regard, he is also in regular contact with other passionate vanilla botanists, and a part of his greenhouse is dedicated to the research of new farming techniques, aiming at optimization of production in strict compliance with the rules of sustainable development.

Sacha is married and has two children whom he hopes one day will follow in his path and take over the family business.
Today, he exports 90% of his production worldwide and sells the remaining 10% in French Polynesia.

Tahitian gold,
l'or noir parfumé de Sacha Martin

C’est sur le motu martin, dans un environnement privilégié exempt de toute pollution, qu’est préparée et affinée la vanille de Tahiti de Sacha Martin.

Vanilla tahitensis : une vanille rare et précieuse dont le bouquet olfactif procure un avant-goût du paradis, et que Sacha exporte dans le monde entier. Sa passion pour cette orchidée est en quelque sorte une tradition familiale, puisque son grand-père la cultivait déjà sur la presqu’île de Tahiti dans les années 1930.

Après des études de gestion l’ayant conforté dans sa volonté d’entreprendre, c’est en 1994 que Sacha se lance dans l’exportation de l’épice au divin parfum.

La culture de celle-ci est alors en réelle perte de vitesse, les bouleversements dans l’économie de la Polynésie Française drainant la majorité de la population active vers la ville.
En 3 décennies, les exportations de vanille sont passées de 150 tonnes à moins de 10 tonnes par an.
Fort de sa passion pour la vanille et désireux de la faire partager, Sacha Martin achète alors ses 3 premiers kilos de vanille à Jeanne Chane , icône polynésienne du métier et héritière du savoir faire d’une lignée de préparateurs de vanille présents à Raiatea depuis plus d’un siècle.

Afin de faire découvrir cette épice rare, Sacha rejoint son frère installé aux Etats-Unis, et ensemble, ils démarchent auprès des restaurateurs, faisant du porte-à-porte à bord de leur vieille camionnette. L’entreprise prospère et très vite, Sacha comprend qu’il doit préparer lui-même la vanille afin d’en maîtriser la qualité et de pouvoir répondre à la demande. L’entrepreneur en a assez d’entendre que la vanille de Tahiti « c’est bon, mais il n’y en a pas ». En effet, bien qu’étant de loin la plus prisée (l’équilibre spécifique de ses 10 composants aromatiques en fait un véritable must pour qui veut avoir un aperçu de la cuisine des dieux), la vanille de Tahiti représente à peine 0,5% de la production mondiale. Pour rompre avec cette image de perpétuelle indisponibilité et rendre plus accessible ce trésor des mers du Sud, Sacha Martin se déplace dans les îles, apprenant tout ce qu’il peut auprès des « anciens ». L’un d’eux fera même un séjour de 6 mois chez lui, à Moorea, pour lui enseigner les finesses de la culture et les subtilités de la préparation. Dès lors, il « vivra vanille »…

Reconnaissant de ce qu’il leur doit et respectueux de leur savoir, Sacha entretien d’ailleurs des liens privilégiés avec les plus anciens préparateurs, participant à leur maintient en activité en achetant leur production qui compte pour 10% dans le total de ses exportations.

En 1995, il obtient son brevet de préparateur de vanille, car cette activité est désormais réservée aux titulaires de ce diplôme délivré par le Ministère de l'Agriculture. Les préparateurs doivent notamment s’engager à n’utiliser que des procédés naturels et à respecter un cahier des charges strict. Maitrisant toutes les étapes de la culture à la commercialisation, Sacha devient rapidement un véritable spécialiste de la vaniliculture.
Sous l’enseigne Tahitian Gold Vanilla, il décline la vanille sous toutes ses formes – purée, poudre, extrait, sucre, etc…

Toujours à la recherche d’améliorations possibles, il voyage dans le monde (iles Tonga, PNG, Madagascar, Réunion) pour découvrir comment l’épice est cultivée sous d’autres latitudes.
En 2001, Sacha Martin installe son unité de préparation sur le motu Martin, à Tahiti. Un îlot familial privé de 10 000 m2 entre lagon et océan, sur lequel on n’accède qu’en bateau. Des conditions idéales pour préparer une vanille d’exception car le lieu est indemne (ou les lieux sont indemnes) de toute pollution et l’ensoleillement y est optimal.

Aujourd’hui, Sacha Martin cultive 16 000 m2 d’ombrières de vanille, ce qui fait de son exploitation la première de Polynésie. Celle-ci ne pouvant toutefois suffire à satisfaire la demande, il travaille également avec des cultivateurs reconnus, apportant un revenu non négligeable à plus de 300 foyers.
Plantation, préparation, commercialisation et exportation de vanille, malgré sa diversification, Tahitian Gold Vanilla n’en reste pas moins une entreprise familiale sur laquelle Sacha veille en permanence et à tous les niveaux. L’équipe d’employés fidèles qui travaille sur le motu Martin fait également partie de cette grande famille. Elle effectue un travail rigoureux et complexe mais aussi novateur, l’ambition de Sacha Martin étant de constamment chercher à s’améliorer.
Il est d’ailleurs régulièrement en contact avec d’autres botanistes passionnés de la vanille, et une partie de ses serres est dédiée à la recherche de nouvelles techniques culturales visant à optimiser la production dans le strict respect des règles du développement durable.
Sacha est marié et père de deux enfants dont il espère qu’ils prendront un jour sa relève.

Aujourd’hui, il exporte 90% de sa production dans le monde et écoule les 10% restant sur la Polynésie Française.